Île Maurice : six activités hors des sentiers battus

Plongez au cœur de la diversité culturelle mauricienne, explorant chaque recoin, du Grand Bassin au Champ de Mars, sans omettre la mystique montagne du Morne. C’est un périple teinté de milles couleurs qui vous attend.

Incontestablement, ses innombrables plages aux eaux cristallines se posent comme un kaléidoscope de paysages parmi les plus ravissants de l’océan Indien. L’eden appelé Maurice renferme cependant bien d’avantages alléchants à dénicher au-delà de ses contours finement sablés. Caractérisée par une histoire parsemée d’épisodes migrants, la nation se manifeste telle une surprenante fresque culturelle. Un tableau où se mêlent et s’entrelacent coutumes hindoues, rites chinois ainsi que legs français et britanniques. Et même si l’appréciation des plaisirs aquatiques (et notamment la plongée sous-marine) domine, le cœur verdoyant de l’île fourmille d’inestimables trésors cachés, qui incitent à la réflexion et au débranchement total. Adressé à tous ceux pour qui la simple paresse balnéaire ne suffit pas, voici six activités intrigantes et déconcertantes, hors des chemins usuels, qui vous permettront de ressentir l’âme mauricienne vibrante à l’unisson avec la vôtre.

L’ascension majestueuse du Morne Brabant

Imposant son règne juvénile à 555 mètres d’altitude, le Morne Brabant, déploie son faste au sein de la modeste péninsule mauricienne, niché à l’extrême sud-ouest de l’île. Circonscrite par des lagons aux reflets irisés, cette montagne d’origine volcanique, célèbre pour sa classification au patrimoine universel de l’Unesco en 2008, est un havre pour la faune végétale endémique, notamment la Trochetia boutoniana, la véritable icône florale du pays. Cette montagne représente par ailleurs un témoignage poignant de l’historique colonial de l’île, étant jadis un refuge pour les esclaves évadés. Depuis 2004, Yanature, agence créée par un aventurier local passionné, l’un des premiers à braver la montagne, offre des expéditions organisées du Morne Brabant. Une randonnée d’environ quatre heures qui invite à une escalade (pratiquement) jusqu’au pic, permettant d’embrasser des panoramas saisissants sur le lagon et le récif corallien. Le sentier, malgré un dénivelé croissant en fin de parcours, reste accessible aux personnes en bonne santé et aux jeunes dès 12 ans, offrant à son terme une vue à couper le souffle.

  • Sur une note pratique

Des excursions sont programmées deux fois par jour, du lundi au samedi, en toutes saisons. Pour contourner la chaleur étouffante de l’été mauricien, l’aube de 6h est recommandée. Les groupes sont limités à 15 participants au maximum, avec la possibilité de programmer une sortie privée. Tarif : 43 € par participant.

Retracez l’Histoire à travers le domaine sucrier de Beau Plan

Le domaine sucrier de Beau Plan, autrefois une usine sucrière de renom opérant pendant deux siècles jusqu’en 1999, est désormais le gardien d’un trésor historique connu sous le nom de L’Aventure du sucre. Situé à proximité du fameux jardin de Pamplemousses de l’Île Maurice, ce musée unique en son genre est une fenêtre ouverte sur le passé sucrier de l’île. Au travers de son parcours aussi bien instructif que divertissant, il vous dévoile les intrigues et les rouages de ce secteur qui a charpenté l’histoire de l’île. L’aventure débute avec l’introduction de la canne à sucre par les Hollandais au XVIIe siècle et traverse le temps pour rejoindre l’époque contemporaine. Au bout du parcours, une dégustation vous attend avec plus d’une trentaine de produits natifs de l’île, sucrés ou alcoolisés, comprenant 12 sucres non affinés et 9 types de rhum de la distillerie de New Grove, disponibles spécialement au Village Boutik. Pour ceux qui aiment savourer de nouvelles expériences culinaires, le restaurant Le Fangourin prolonge le plaisir gustatif avec une variété de plats de la cuisine locale mauricienne et une carte de desserts absolument irrésistibles.

  • Les détails pratiques :

Des visites guidées sont organisées du lundi au jeudi à 10h30 et 14h30, et le vendredi à 14h30. Le musée ouvre ses portes tous les jours de 9h à 17h. Tarifs : 8 € pour les adultes, 4 € pour les enfants.

Le ballet de couleurs de Chamarel : une randonnée en territoire d’exception

« Tel un éclat de couleurs en cascade, pareils à un chant silencieux que rythme une pluie de scintillements. » Il est dans ces mots que le romancier mauricien Edwin Michel peint la spectaculaire Terre des Sept Couleurs. Perdue au fond du sud-ouest de l’île, blottie entre la Rivière Noire et la péninsule du Morne, au beau milieu de la plaine de Chamarel, cette merveille naturelle se dessine comme un champ mosaïque multicolore, créé par l’étreinte des oxydes minéraux. De petites dunes de terre prennent vie sous nos yeux, avec des teintes allant du rouge éclatant, à l’ocre apaisant, en passant par le vert vivifiant et le violet mystique. C’est un véritable ballet de couleurs qui se donne en spectacle au gré des levers et couchers de soleil. Pour les visiteurs désireux d’observer cette curiosité naturelle sans la perturber, des allées surélevées et des kiosques offrent des points de vue imprenables. Lors de votre visite de la région, ne manquez pas d’effectuer un détour par la cascade de Chamarel, une déesse d’eau qui règne majestueusement sur une jungle de verdure, dévalant près de 100 mètres dans un grondement puissant.

  • Infos Pratiques

Le site vous accueille du mardi au dimanche de 8h30 à 17h30. Les tarifs d’entrée sont de 5 € pour les adultes et 3 € pour les enfants. Une expérience à prix doux pour un voyage en terre de couleurs.

L’immersion spirituelle au cœur du lac sacré de Grand Bassin

Emblème vénéré du patrimoine hindou mauricien, le lac de Grand Bassin s’étend majestueusement au creux d’un cratère d’un volcan éteint. Chaque année, au moment où le calendrier marque soit février, soit mars, ce site, réputé comme le plus sacré de l’île Maurice, se mue en l’hôte de milliers de pèlerins venus de tous les recoins mauriciens. L’évènement qui en est la cause ? La célébration authentique et vibrante de Maha Shivaratree, la nuit vénérant le Seigneur Shiva. Selon une légende qui traverse les âges, l’origine de ce pèlerinage remonterait à la fin du XIXe siècle, lorsque la divine apparition d’un flot surnaturel du Gange, se reflétant sur les eaux du lac, a éveillé la foi émue d’un religieux hindou. Aujourd’hui, Grand Bassin, également appelé affectueusement Ganga Talao, est surplombé par deux statues saisissantes du Seigneur Shiva et de la déesse Durga, se dressant fièrement à une hauteur de 33 mètres, ainsi que par les temples hindous que l’on peut découvrir à loisir. Si vous vous aventuriez autour du lac, niché au cœur de la quiétude de l’éloignée région montagneuse du Sud de cette île pittoresque, vous seriez inévitablement envoûté par l’aura mystique de l’hindouisme. Et qui sait ? Vous pourriez même vous lier d’amitié avec l’attachante colonie de singes qui a fait de ce recoin leur chez-soi.

Exploration au sein de la richesse de l’art artisanal local

Partout où vos pas vous mèneront sur les marchés de l’île Maurice, vous serez charmé par la diversité de produits confectionnés avec amour et savoir-faire. Des paniers, des nattes, des parures décoratives. C’est néanmoins du côté du pittoresque village de Vieux Grand Port, niché au sud de la côte orientale, que se cachent l’essence véritable et les mystères du vacoa, une plante aux airs de parasol, et de son tissage subtil. Cette tradition tout droit venue de Madagascar a vogué, portée par les mouvements migratoires, jusqu’à colorer de ses nuances l’ensemble de la zone de l’Océan Indien. Au sein de son sanctuaire coopératif regroupant une confrérie d’une dizaine de femmes, Fabiola Marius fait perdurer cet héritage artisanal inscrit dans son lignage. Elle convie les curieux dans son antre lors d’un atelier s’échelonnant sur trois heures. De l’éveil au lever du soleil pour la récolte des feuilles, au rituel du séchage, vous vous imprégnerez de toutes les phases de production, vous vous essayerez au tressage et vous aurez le privilège de repartir, les mains ornées d’une de vos créations.

  • Modalités pratiques

Centre des Tisseuses de Pandanus, situé à Margeot Lane, Vieux Grand Port. A partir de 6 ans, pour des assemblées intimes jusqu’à six individus, tarif à l’âge : 40 € pour les adultes, 25 € pour les jeunes.

Découvrir l’effervescence d’une course hippique au Champ de Mars

En 1812, les portes de l’hippodrome le plus prestigieux de l’Océan Indien, le Champ de Mars, s’ouvraient pour la première fois, sous le regard bienveillant de son initiateur, le colonel Drapper, l’un des fondateurs du Mauritius Turf Club. Cette arène de courses hippiques, nichée aux franges de la dynamique Port Louis, est un témoignage vivant de l’époque britannique et de sa volonté de pacification avec les résidents français de l’île. Chaque fin de semaine, près de 20 000 passionnés affluent dans une atmosphère électrique. Cette tradition réunissant la famille mauricienne autour des courses hippiques, les a hissées au rang de sport national. L’arène accueille des joutes équestres, entre mars et décembre, au cours desquelles des cavaliers locaux se mesurent à leurs homologues étrangers. Toujours ouvertes au grand public, ces compétitions offrent un aperçu fascinant de la culture mauricienne et représentent des instants de communion populaire intense.

  • Informations utiles

L’accès à la plaine est gratuit, tandis que les places dans les gradins débutent à 4 €. La billetterie, ouverte sur site du jeudi au samedi, accueille le public entre 9h et 15h30.

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